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抢滩折叠手机机遇,这6道技术门坎躲不过

编辑:songqiuxia 2018-08-25 23:19 浏览 评论 评论 0 赞    来源:  中国电子报

 可折叠屏智能手机离市场越来越近了。近日,三星电子移动通信部门总裁高东真表示,三星不想失去全球首款可折叠手机的头衔,三星已经解决了折叠屏手机质量和耐用性难题,正进入开发的最后阶段。

我国手机厂商也不甘人后,有的正在联合上下游企业加快折叠屏手机的研发进度,希望赶在三星之前发布可折叠屏手机。有消息指出,华为、联想都有可能会和三星争全球首款可折叠屏手机的头衔。当前,不少人对可折叠屏手机充满着期待和疑惑:到底谁会率先推出可折叠屏手机?可折叠屏手机对手机供应链有什么影响?可折叠屏手机有哪些技术难点?

 

谁都不想错过可折叠屏手机

2017年首度出现下滑之后,今年上半年全球智能手机市场继续疲软。IDC数据显示,2018年第一季度全球智能手机出货量同比下滑2.9%,第二季度则同比下滑1.8%。中国手机市场下滑速度更快,2018年上半年我国的手机出货量同比下降17.8%。

如果要重振手机市场,需要新兴技术的刺激。但是屏下指纹识别、切口屏、3D感测等改良性技术似乎难以激起消费者的换机欲望,手机市场需要大的革新。而代表前沿技术的5G手机和折叠屏手机正逐渐成为众多手机厂商研发的新方向。

其中可折叠屏手机兼具手机便携性和平板大屏优势于一身,成为备受期待的一种手机产品。根据IHSMarkit预测,可折叠AMOLED显示屏在柔性AMOLED显示屏市场中的占比预计会从2018年的0.001%左右逐步增加到2021年的6%左右。各大手机厂商都在积极研发可折叠屏手机。据消息人士透露,三星、华为、联想、OPPO、vivo等手机厂商目前正与OLED面板厂商紧密配合推进可折叠屏手机项目,其中三星、OPPO、vivo和三星Display合作,华为则与京东方牵手,联想除了布局实验线之外还积极和京东方接洽,它们都不想错过可折叠屏手机这个新的市场机遇。

 

谁将率先发布可折叠屏手机?

各大手机厂商还在争取能够率先发布折叠屏手机的机会。目前来看,能够较快发布可折叠屏手机的厂商主要有四家:三星、LG、华为和联想。

三星和LG在可折叠屏手机领域已经拥有多年的技术积累。据韩国知识产权局(KIPO)称,过去6年,三星Display和三星电子共申请103项与可折叠面板相关的专利。LG Display和LG电子则共申请111项与可折叠面板相关的专利。其中三星Display近期在可折叠屏方面的动作频频,不仅建立中试线,还成立专门的工作组,三星电子年初也私下展示可折叠屏手机样品,全球首款可折叠屏手机的头衔三星似乎势在必得。“我们不想失去全球首款可折叠手机的头衔。”高东真说,“三星折叠屏手机已经解决大部分问题,正进入研发的最后阶段。”而LG手机业务连连亏损,虽然在可折叠屏手机领域拥有一定的技术积累,但是几乎没有对外提及可折叠屏手机。

华为手机全球销量在第二季首度超过苹果,成为全球第二大手机厂商。华为需要可折叠屏手机进一步树立高端品牌形象,华为也在争取抢先发布可折叠屏手机。华为消费者业务CEO余承东此前虽然对外宣称,已经更新好几个版本可折叠屏手机样品,2018年将发布,但是从未对外展示过。据媒体报道,华为将不惜代价抢先发布可折叠屏手机。

联想近年来在手机市场没落之后,一直被唱衰。但是令人意外的是联想近两年都展出了自主研发的可折叠屏手机。据知情人士透露,联想收购摩托罗拉之后承接了可折叠屏手机项目,截至目前拥有近10年的研发经验,联想对可折叠屏手机几乎进行全产业链布局,甚至连可折叠屏都可以自己小批量生产。联想凭借长期的技术积累有机会成为首批发布可折叠屏手机的厂商。

当然,除了这些厂商之外,可能还有其它厂商抢先发布可折叠屏手机。

 

可折叠屏手机六点需要改进

与普通手机相比,可折叠屏手机在操作系统、触控方案、盖板、OLED面板以及驱动、触控IC等方面需要改变,例如,玻璃盖板需改为柔性透明PI,柔性OLED需变为可折叠OLED;而且为了保证可折叠屏手机的折叠性还需要增加铰链。

在盖板方面,可折叠屏手机盖板既要求具有可折叠性,又要保证不容易划伤。原来手机使用的玻璃盖板无法满足要求,群智咨询分析师王健指出,现在手机厂商主要是用CPI(透明PI膜)去替代现有玻璃盖板,CPI本身具有不错的可折叠性,但是PI材料无法满足硬度要求,PI膜表面需要增加涂层来增强硬度。但是康宁强调,折叠屏盖板始终需要在耐用度和小折叠半径上做一个平衡和取舍,目前没有一种材料能做到两全其美,手机厂商可能会侧重耐用度。

在触控方案方面,目前,国内面板厂还是以柔性AMOLED+COP外挂触控薄膜方案为主。外挂触控层厚度可以做到10μm左右,虽然增加了屏幕的厚度,但是对可折叠屏显示效果影响不大。而且以外挂式触控结构来看,最适合的是用纳米银线做触控,但纳米银线难做窄边框、蚀刻痕明显,纳米银线能否进入OLED触控领域还需要考察。奥维云网分析师李洪亮认为,柔性In-cell是未来的主要方向,即把触控电极直接做在柔性封装层上,这种避免外挂的方式可将屏幕做得更薄,例如三星Y-OCTA,但是由于触控层与显示层更近,存在干扰问题。

在铰链方面,铰链设计非常难,铰链要保证可折叠屏手机在折叠以后保持一定的R角,翻开之后又要保持平整,而且还需要经得起10万次以上的折叠测试,所以没有一两年时间研发根本做不出来。一位研发人员指出,当前,由于铰链良率非常低,价格比折叠屏更贵。另一位研发人员表示,折叠屏与铰链贴死、不贴死都有问题,不贴死就会一直摩擦,贴死了中性面就会跑掉。而且从韩国厂商专利申请情况也可见一斑。据KIPO称,韩国与折叠面板相关应用专利数量最多的是铰链和封装技术。

在驱动IC方面,国内大部分驱动IC厂商才刚开始研究,可折叠屏手机对驱动、触控IC的新需求并不是非常清楚。在Application Processor方面,由于可折叠屏手机有普通手机和平板两种状态,其操作系统、用户界面和应用程序需要进行专门的优化,在折叠和翻开时都能够自动进行转化。

与上述技术相比,可折叠屏手机的用户体验可能是最难把握的。目前,可折叠屏手机没有前人经验,没有经过市场验证,一切都需要摸索。专家认为,可折叠屏手机技术本身可能没有那么难,难的是目前缺乏实际使用的经验。

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